De chronische obstructieve longziekte kan behoorlijke beperkingen in je leven veroorzaken.COPD wordt nogal eens verward met het eerder besproken astma, maar is een andere ziekte. In dit artikel lees je onder andere wat COPD precies is, wat de overeenkomsten met astma zijn en lees je over de gevolgen van deze chronische obstructieve longziekte.

Wat is COPD precies?

Om te beginnen zullen we vertellen waar de letters van deze afkorting voor staan. COPD staat voor ‘Chronic Obstructive Pulmonary Disease’. Zoals de naam al doet vermoeden betreft het een chronische ziekte die zich op de luchtwegen van mensen richt. De ziekte maakt dat de luchtwegen worden vernauwd, hierdoor wordt de ademhaling gehinderd wat nare gevolgen met zich meebrengt. Voorbeelden hiervan zijn onder andere het produceren van onnodig veel slijm en het last krijgen van heel heftige hoestbuien. Het vervelende is dat de ziekte nog altijd ongeneeslijk is en van verlichting eigenlijk zelden sprake is. Tijdig ingrijpen is daarom zeer belangrijk.

Hoe kan COPD ontstaan?

Om het ontstaan van de ziekte te begrijpen is het belangrijk om bij het begin te beginnen. Het begint met het inademen van ongezonde zaken. Voorbeelden hiervan zijn rook van sigaretten en bepaalde dampen waar je bijvoorbeeld tijdens je werk in aanraking mee kunt komen. Door de inademing van deze schadelijke rook en dampen kunnen je luchtwegen ontstoken raken. Wanneer de luchtwegen regelmatig ontstoken zijn, of erger nog constant zijn ontstoken, dan kunnen de luchtwegen vernauwd raken.

Opbouw van klachten

De eerste klachten bestaan vaak uit steeds erger wordende hoestbuien, die kunnen overgaan in beschadigingen aan de structuur van de longen. Deze beschadigingen maken dat de toevoer van zuurstof wordt bemoeilijkt. In de zware gevallen kan het zo zijn dat de longen voor meer dan vijftig procent in functioneren afnemen.

Wat zijn de belangrijkste klachten?

Zoals gezegd zijn de bekendste klachten hoestbuien en overproductie van slijm. Daarnaast komt kortademigheid ook vaak voor. Deze drie klachten kunnen toenemen wanneer de blootstelling aan tabaksrook, koude lucht en bepaalde dampen en gassen blijft bestaan. Je begrijpt dat het dan ook van cruciaal belang is om netgenoemde prikkels te vermijden.

Dit betekent dat rokers moeten stoppen met het roken van sigaretten en er zelfs rekening moet worden gehouden bij de keuze van schoonmaakmiddelen. Sterke parfumluchtjes kunnen namelijk klachten veroorzaken. Daarnaast kan de ziekte ertoe leiden dat je je beroep niet langer kunt uitoefenen en je dus van baan dient te veranderen. De longziekte heeft dus niet alleen gevolgen voor je gezondheid, maar ook voor wat je in het dagelijks leven doet en kunt doen.

Complicaties die het ziektebeeld verergeren

COPD-patiënten hebben vaak een scala aan andere klachten die ervoor zorgen dat de chronische obstructieve longziekte voor nog meer beperkingen zorgt. Voor wat betreft de andere klachten kun je denken aan infecties (bacteriële infecties aan de luchtwegen) en aan bijwerkingen die ontstaan door bepaald medicijngebruik. Ook aandoeningen aan het hart, een te hoge bloeddruk en depressiviteit komen geregeld voor bij mensen die de ziekte hebben.

De invloed van COPD op het dagelijks leven

zoals je inmiddels wel begrijpt zorgt de longziekte ervoor dat het dagelijks leven van een patiënt behoorlijk beïnvloed wordt. De fysieke (bijvoorbeeld het dragen van een zware boodschappentas) en de emotionele (depressie) gevolgen kunnen dan ook groot zijn. Mensen kunnen snel geïrriteerd raken wanneer ze stuiten op onbegrip voor hun situatie. Dit maakt dat een depressie sneller kan optreden dan dat normaal het geval is. We hopen dat dit artikel je een duidelijk beeld heeft gegeven over COPD en over de gevolgen van deze longziekte. Als dat niet het geval is, lees dan meer informatie over COPD.