Ieder voorjaar zie je het weer: de temperatuur begint te stijgen en spontaan zie je ineens veel vaker en veel meer mensen tijd in de buitenlucht doorbrengen. Dat is natuurlijk hartstikke goed, maar nog beter zou het zijn als mensen gedurende het hele jaar regelmatig tijd in de buitenlucht spenderen. Maar waarom is de buitenlucht zo goed voor je en wat zijn eigenlijk de voordelen als je regelmatig naar buiten toe gaat?

De-natuur

CreativiteitJe creativiteit vergroten

Allereerst zorgt het doorbrengen van tijd in de natuur ervoor dat het creatieve brein wordt gestimuleerd. Het is dan ook niet voor niets dat bedrijven zo nu en dan een zogenoemde ‘heidag’ organiseren. Wanneer je namelijk in natuur bent, ben je echt even weg van alle dagelijkse drukte en kun je je hoofd vrijmaken om nieuwe creatieve ideeën te bedenken.

Je conditie verbeteren

Wanneer je in de buitenlucht bent, ben je normaal gesproken ook veel in beweging. Al is het maar een dagje shoppen door de stad. Je zult zien dat je op een dergelijke dag behoorlijk wat kilometers aflegt. Lichaamsbeweging is gezond voor de mens en dus is het goed voor je conditie om regelmatig tijd (en dan bij voorkeur op een actieve manier) in de buitenlucht door te brengen.

Een gezonde huidskleur

Wanneer je geregeld buiten komt vang je ook regelmatig zonnestralen op, wat er toe leidt dat je huid een mooi tintje kan krijgen. Maar ook is het zo dat het vanuit gezondheidsoverwegingen belangrijk is om regelmatig in het zonlicht te lopen (uitgezonderd natuurlijk mensen die vanwege gezondheidsredenen juist het contact met de zon moeten vermijden). Je lichaam haalt namelijk bepaalde vitamines uit het zonlicht waar je lichaam baat bij heeft en waardoor je bijvoorbeeld minder moe wordt.

Al met al genoeg redenen genoeg om de komende maanden weer volop van het buitenleven te gaan genieten. Echter, probeer ook regelmatig naar buiten te gaan als het weer wat minder lekker is. Op die manier profiteer je het hele jaar van de voordelen die het buitenleven te bieden heeft!

Onlangs was het in China weer raak. In de miljoenenstad Harbin was de hoeveelheid smog dusdanig groot dat het dagelijks leven in de stad voor een groot deel werd platgelegd. Hoewel we allemaal de mistige beelden van tv kennen, weten maar weinig mensen wat smog eigenlijk is en welke gezondheidsrisico’s eraan verbonden zijn. Laten we deze zaken eens nader bespreken.

Wat is smog?

Smog is een opeenhoping van luchtverontreinigende stoffen. Het is een combinatie van ozon, zwaveldioxide, fijn stof en stikstofdioxide. Dergelijke stoffen worden zowel door de mens als door moeder natuur geproduceerd. Met name weersomstandigheden kunnen ertoe leiden dat de stoffen zich kunnen ophopen in de lucht, waardoor er smogvorming ontstaat. Dit is dan ook de reden waarom weersvooruitzichten met normale windkrachten zo luid juichend worden ontvangen in steden waar smogoverlast is. Immers, de wind kan de verontreinigde lucht afvoeren en daarmee de hoeveelheid smog laten afnemen.

Wanneer er veel vervuilende stoffen in de lucht zitten en het windstil is, kan smog eenvoudig ontstaan.

Welke gezondheid risico’s zijn aan smog verbonden?

Allereerst is het goed om te weten dat smog sowieso niet gezond is. Hoewel de ene persoon er meer last van kan hebben dan de ander, kunnen er wel degelijk risico’s aan de blootstelling van smog verbonden zijn. De omvang van deze risico’s is afhankelijk van de duur en de mate waarin je wordt blootgesteld aan de verontreinigde lucht. Het is dan ook goed om te weten dat de kans om in Nederland aan smogconcentraties te worden blootgesteld waarbij nadelige effecten aan de gezondheid kunnen optreden minimaal is.

Voorbeelden van klachten die kunnen ontstaan als gevolg van blootstelling aan smog, zijn onder andere irritaties aan keel, neus en ogen. Daarnaast kunnen mensen die last hebben van astma of COPD meer last krijgen van deze longziektes.